Adriaan Paulen

Eerste Nederlandse atleet die een olympische finale haalde (1920, Antwerpen). Hij werd als 17-jarige bij zijn internationale debuut zevende op de 800 meter. Ook deelnemer aan de Zomerspelen in 1924 en 1928. Nationaal kampioen 400, 800 en 1500 meter. Later voorzitter van de KNAU, directeur van het NOC en president van de IAAF (1976-1981).

Adriaan Paulen is als sportman en later als sportbestuurder groot geworden in de atletiek. Maar voetbal was de grote liefde van de Haarlemmer. Hij was in zijn jeugd een snelle rechtsbuiten bij HFC Haarlem en speelde enkele keren in het eerste elftal, onder meer tegen Ajax en Feyenoord. Paulen omschreef zichzelf als voetballer als 'een wild veulen' Al op zijn achttiende moest Paulen stoppen met voetbal vanwege een meniscusblessure. ,,Doodzonde, een nagel aan mijn doodskist'', noemde hij dat. Paulen ging verder als baanatleet, maar van harte ging dat aanvankelijk niet. ,,Van atletiek word je eenzaam'', placht hij te zeggen. Hij werd op de middenafstanden een nationale topper. In de top-honderd van zijn club AV Haarlem neemt hij de tweede plaats in achter hoogspringer Ruud Wielart. Op zijn vijfentwintigste nam Paulen al afscheid als atleet om zich in Delft op zijn studie als mijningenieur te storten. Sindsdien ging hij als ir. Ad Paulen door het leven. Voor zijn werk verhuisde hij naar het zuiden van het land waar hij tot zijn dood woonde. In de sport beleefde Paulen als bestuurder een tweede carriëre. Als sportman, official en bestuurder was hij aanwezig bij liefst twaalf Olympische Spelen. Hij was eerst voorzitter van de KNAU en later van de internationale federatie IAAF. Paulen - een even eigenzinnig als veelzijdig mens - streed vooral tegen de oprukkende commercie in de atletiek. Hij had een hekel aan sporters die zeurden. ,,Niet lullen, maar lopen'' was zijn credo. In de functie van preses van de IAAF reisde Paulen miljoenen kilometers over de hele wereld. Hij hield van reizen, zoals hij ook tuk was op snelheid. Hij was in 1926 deelnemer aan de TT van Assen en startte liefst zeven keer in de Rally van Monte Carlo.


Externe links
Voor de Wikipedia-pagina over Adriaan Paulen: klik hier.   
Adriaan Paulen
Adriaan Paulen
Claudia Zwiers
Dennis van der Geest
Floris Jan Bovelander
Gé Peters
Guillaume Elmont
Jaap Eden
Jacques van Egmond
Jessica Gal
Kees Akerboom
Kick Smit
Kirsten van der Kolk
Loek Biesbrouck
Marcel Joost
Marjan Ridder
Pim Mulier
Rob Ridder
Ruben Houkes
Ruud Geels
Ruud Wielart
Tom Okker
Yvonne van Gennip